溫徹斯特發家史:靠這些廣告「忽悠」到總統!

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作者:Antonio

熟悉輕武器的人一定熟知Winchester系列,至今它已經走過了150個年頭。多年來,它為政府及個人提供了上百萬支輕武器,對美國國家安全,甚至是美國文化形成都起了關鍵作用。在百年的發展過程中,它推出的系列海報在見證其成長的同時,也側面反映著獵人們的成長史。

1856年,Oliver Winchester在康涅狄格州成立了一個名為紐黑文武器公司的小廠,主要生產火山手槍和步槍,其生產的亨利步槍後來為北軍的勝利立下汗馬功勞,這為之後Winchester公司的成立打下了堅實的基礎。

▲早期使用Winchester槍支的士兵們

▲創始人Oliver Winchester

1866年5月22日,Winchester Repeating Arms Company成立,在原先的基礎上製造軍火彈藥和槍支,同時推出了首批被稱為「溫徹斯特步槍」的M1866步槍。

▲首批被稱為「Winchester步槍」的M1866步槍

期間Winchester系列推出了許多槍支,但成績平平,直到1873年Winchester推出了The Model 1873型杠桿裝填步槍。

▲The Model 1873型杠桿裝填步槍

它是被稱為「征服西部」的經典槍支。這把槍改寫了槍械發展史,成為當時西部農場主、影星的最愛。相比先前的槍支,它的精度更高,子彈速度也無可匹敵。這款來復槍可裝14發子彈,槍手動作有多快,射擊就可以有多快。據官方稱,這把槍目前已生產了至少70萬支。

這是深受西部牛仔喜愛的一款槍。在反映拓荒時代的美國西部大片中,牛仔們除了腰間挎著著名的柯爾特左輪外,馬鞍子旁還斜插著一把長槍。這種長槍在現代的軍隊當中已經看不到了,但在民用市場上仍能見到它的身影,它就是杠桿槍。

杠桿槍

它不僅在戰爭中大出風頭,而且與科爾特左輪組成的一長一短最佳拍檔也是牛仔們的最愛。它們一起見證了美國的西部拓荒史,成為日後碧血黃沙西部大片中不可或缺的槍械道具。

這種步槍結構簡單、槍身堅固。射擊時只需向下扳開扳機下面的護圈,再恢復原位,便可以完成一次退殼和裝彈入膛的動作。簡單而便捷!拿在手裡就是一股濃濃的西部味道,腦海裡記憶中西部片牛仔們據槍躍馬的形象都翻湧出來。

雖然如今它早已退出了戰場,但作為19世紀後期最先進的武器之一,它曾帶動了槍械科技一個劃時代的進步,擁有過一片屬於自己的天地。就杠桿槍而言,在西部拓荒時代被廣泛應用已是後話。要講這種槍的出現與成名,還要從美國的南北戰爭說起。

美國南北戰爭初期,由於定裝式槍彈已經出現(定裝式槍彈是將彈丸、發射藥和底火一起裝在彈殼內的槍彈,通過擊發便可發射。而燧發槍則需先從槍口倒入火藥、舂實後再裝上彈頭,靠燧石與鋼板撞擊產生的火星來引燃火藥完成擊發的過程),無論是南軍還是北軍裝備的都是底火擊發式前裝步槍,各大兵工廠開足馬力生產的也都是這種步槍。底火擊發式前裝步槍的裝彈方式,就像現在仍能見到的撅開式獵槍一樣,將槍從中一撅裝上槍彈,合直後射擊,射擊完畢再一撅,退出彈殼再裝入槍彈射擊。這樣循環往復地使用,已比燧發槍時代一個熟練士兵每分鐘2發的射速快多了。 

當時一名叫斯潘塞的青年發明了一支相比於底火擊發式前裝步槍射速快、動作可靠、操作方便的新型步槍——杠桿槍。這支槍在槍托內裝有一個可以儲存7顆子彈的供彈管,通過一個具有機械杠桿作用的裝置可完成進彈、閉鎖、擊發、開鎖、抽殼、拋殼、再進彈、閉鎖等全套動作,大大提高了射速。但是,據說當斯潘塞到華盛頓陸軍部獻槍時,卻遭到冷遇被拒之門外。後來,是一個看門的老頭直接把他帶到了林肯總統處,他還和林肯總統在白宮的花園中用這支槍進行了一場射擊比賽。林肯總統對這支槍大加讚賞,最終杠桿槍得以量產、列裝。

杠桿槍為北軍迅速取勝作出了重要貢獻。尤其值得一提的是這種槍械的威懾作用,據說南軍聽說北軍裝備了這種槍械,非常恐懼,當時南軍中流傳著這樣一個神話——「這種可怕的槍械裝一次彈可以打一個禮拜」。

後來,在美國西部拓荒的30年間,槍充當著一個至關重要的角色:在動蕩不安的西部,槍是自衛的武器、是謀生的手段、是生存的工具。其中,自然少不了斯潘塞那款在剛剛結束的戰爭中出盡風頭的杠桿槍。但這時,它已名槍易主了。 

原來,隨著南北戰爭的結束,美國政府大量裁軍,也不再購買槍械了。這使得年輕、涉世不深的斯潘塞認為造槍、賣槍「沒戲了」,便將杠桿槍的專利及剩餘庫存全部賣給了一個在美國槍械製造業中鼎鼎大名的人物奧裡弗·F·溫徹斯特。

溫徹斯特在斯潘塞槍的基礎上又對其進行了多方改進,將槍托內的供彈管改為與槍管平行的供彈槽,這樣可隨著槍管的加長增加儲彈量;還有,斯潘塞槍杠桿與槍機位置的安排不很合理,不熟練的人弄不好就會被很慘地夾一下手指頭。而溫徹斯特的改進將杠桿和扳機連在了一起,從而可避免上述情況的發生。

經諸多改進後的杠桿槍在當時眾多武器中異軍突起、獨占鰲頭。尤其對於終日在馬背上顛簸、四處遊走的西部牛仔們而言,細長扁平的溫徹斯特槍可以插在馬鞍旁的槍套中,在顛簸的馬背上也不會丟槍;杠桿與槍機的完美組合使槍身非常直順,減少了不必要的「枝枝杈杈」,可以迅速拔槍而不會使槍鉤住或別在什麼不應該的地方,影響擊發速度;再就是在馬上操作便利,無需再裝填便可不停地射擊……

▲Winchester推出的第一張海報

兩年後,1875年,Winchester委托當時的紅人野牛比爾為代言人,這大概算是Winchester推出的第一張海報——「帶有野牛比爾推薦證明的一紙照片」。

▲野牛比爾狂野西部宣傳畫

1883年,野牛比爾開始了他的狂野西部征程,溫徹斯特作為讚助商,為他提供了一把當時最受歡迎的Winchester Model 1873型杠桿裝填步槍,也就因此有了上面這張精心製作的海報。同年,Winchester公司與Browning合作,生產其設計的步槍和霰彈槍。此後20年,公司共生產了10種Browning設計的步槍。

▲1893年,無煙子彈組成的W宣傳畫

1893年的這張海報記下了當時Winchester歷史性的突破——開始生產時下最流行的無煙子彈。

▲1897年,霰彈槍殼包裝盒標識

▲Winchester獵禽季海報,右下方是霰彈槍殼

10年之後,Winchester開始生產填裝子彈的霰彈槍殼。進入20世紀,Winchester的名氣逐漸擴大。1902年,Winchester生產的.22單發來復槍成為當時軍用槍支必備的經典款。

▲1902年,Winchester .22單發來復槍宣傳海報

到1903年時,Winchester與Browning的合作終止,替代Browning的是一位年輕設計師——托馬斯·喬韓森。此後,這個年輕人主管Winchester產品發展長達30年。先後設計了M1903、M1905、M1907、M1910自動裝填步槍及M1912霰彈槍,極大拓展了Winchester公司的業務。

▲運載著15箱不同類型Winchester新獵槍的馬車

七年之後,1909年,Winchester因前美國總統西奧多·羅斯福和兒子持續一年在非洲的狩獵之旅而名聲大噪,一時成為「總統禦用獵槍」,原因很簡單,總統帶了15箱不同類型的Winchester新獵槍。

▲1912年海報,時下女性持槍打獵之風漸起

1912年,The Model 1912 pump shotgun問世,一度成為世界最流行的槍支,此時,Winchester的名聲被越來越多的人熟知。

▲Winchester推出的宣傳海報

1914年年底,公司卷入一戰,為英國生產了50多萬支P14步槍、2億多發槍彈、近2百萬發炮彈。同時,俄國、法國購買了大量的M1907、M1910步槍。1917年美國參戰,公司又生產了54566支M1917步槍,隨後又接到一個BAR步槍訂單。

▲1919年,Phillip R. Goodwin為其設計的插圖

戰爭讓Winchester進入了更多人的視線。而1919年的這張海報,是目前大家最為熟悉的畫面。這是由當時的畫家Phillip R. Goodwin為其設計的一張插圖,一個西部硬漢身騎駿馬手持Winchester步槍飛奔,腳下還有野牛的頭骨。這張插圖後來成了公司經典標識。這之後的幾年,Winchester還推出了一系列海報。

▲1920年,女性持槍打獵已成時髦之事

▲1926年11月,到來的獵熊季

▲Winchester推出的宣傳畫冊

▲1931年,Winchester推出了雙管獵槍

▲年代不詳,但可見當時親子狩獵已經盛行

在1936年問世的Winchester Model 70栓式槍機運動步槍被公認為史上最好的獵槍之一,溫徹斯特將其稱作「獵手之槍」,專為大型動物狩獵設計,至今仍負盛名。

▲Winchester Model 70

在1934年至1958年生產的M52運動者 Winchester Model 52 Sporter是溫徹斯特M70的另一版本,使用緣發式子彈,因為無與倫比的美麗外觀和準確性而沿用至今。

▲Winchester獵禽季宣傳海報

▲Winchester獵鹿季宣傳海報

值得一提的還有Winchester Model 94,它被公認為是史上最出色的15款步槍之一:輕便、擊發快、值得信賴,除了射程稍近之外,後座感不明顯、便於攜帶都是其優點。設計上傾向於使用.30/30口徑,也被稱為獵鹿槍。

▲Winchester Model 94

關於Wenchester更多內容,可移步其官網:

http://www.winchesterguns.com

本文源於:WILDER

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