那個傳說中拖垮摩托羅拉的公司,這次要連接全世界了!

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微信號:chaping321

蒼穹之下

萬物相連

今天差評君一到公司,突然發現自己的小人被加入了奇怪的東西 。。。

這特麼誰乾的?不想要年終獎了麼?

呃,咱們先說正事好了。。。

可能差友們多半都看到新聞了,Space X 又成功發射了,並且成功回收了火箭~

升空照片

這次發射做到了 「 一箭十星 」,一次送 10 顆衛星上天,各大媒體都在大肆報導。

百度 Space X 結果全是這條新聞

但,很少有人關注這次上了天的 10 顆衛星 。。。

銥星公司的十顆衛星

成功用一枚獵鷹九號將銥星公司下一代首批 10 顆衛星送入低地球軌道。

當時看到這個的時候,差評君突然心裡一顫 。。。

臥槽這公司還沒黃啊!?

還有錢發衛星?

今天就帶差友們了解一下這個神奇的公司好了 。。。

在手機還沒怎麼普及的年代,摩托羅拉是世界移動通信界的霸主,發布了世界上第一部GSM 標準的數字蜂窩電話。

(一直到現在部分2G 網路還有在使用摩托羅拉的 2G GSM 技術)

諾基亞之流當時在他面前就是個孩子,總之當時就是牛 X 到秒天秒地秒空氣。。。

突然有一天,摩托羅拉工程師巴裡·伯蒂格的妻子跟他抱怨:在加勒比海度假的時候沒法用手機聯繫到客戶。

然後巴裡就把這件事放在了心上,跑去跟摩托羅拉衛星通訊工作小組的另兩個工程師商量這個事。

然後,這三人就想了個計劃,既然 GSM 的地基方案總沒信號,就乾脆做天基:向天上送77 顆近地衛星組成的星群,讓用戶可以再世界上任何一個地方打電話!

其實摩托羅拉在阿波羅登月的時候就上過天了

(阿波羅登月時用的語音通訊設備就是摩托羅拉的,感覺這事夠吹以一世紀。。。)

後來這個計劃就真的被摩托羅拉提上了日程,他們覺得這麼偉大的事就應該是他們這種偉大的公司去做~

因為打算發射 77 顆衛星,因為金屬「 銥 」 的原子數是 77,所以給這個計劃起名叫做 「 銥星計劃 」。

金屬銥

後來摩托羅拉在改進方案的時候,把衛星數量削減到 66 顆,但因為 66 號元素鏑的希臘文 dysprositos 意思是 「 很難得到 」,他們覺得不怎麼吉利,就保持了 「 銥星 」 這個名字 。。。

當摩托羅拉向世界宣布「 銥星計劃 」 並準備投資幾十億美元的時候,全世界都特麼震驚了,我天朝的中科院還把這件事評為了 「 全球十大科技新聞之首 」 !

很多大公司都迅速跟進了這個偉大的計劃,比爾蓋茨和阿拉伯王子都跑來合夥開了個叫Teledesic 的通訊公司,準備跟銥星合作~

總之,銥星計劃萬事俱備,就地開幹!

銥星計劃

摩托羅拉說這個計劃只要一成功,就能做到 「 5 個 W 」: 任何人(Whoever)在任何地點(Wherever)、任何時間(Whenever)與任何人(Whomever)採取任何方式 (Whatever)進行通信。

然後 。。

這個計劃就變成了商業史上最著名也是最失敗的計劃 。。。

首先,是因為這麼偉大的計劃,在現在看來也是很高科技的事情,當時進展很慢,從提出到真正衛星上天用了 10 年時間。

這 10 年裡,GSM 網路代表的地基網路有了指數型的增長,大多數地方的網路都很好,而且手機也變得越來越小巧便攜 ~

諾基亞 6110

(1998 年諾基亞這部手機賣到爆的時候,銥星才剛把所有衛星發射完。。。)

然而當時的銥星衛星電話相比 GSM 電話要笨重的多。。。

大概就是這個德行

並且,銥星手機還有個弊端,就是「 在房間和汽車裡用不了」。

之前說好的任何時間任何地點呢?進個汽車就用不了了?

而且跟 GSM 網路的手機相比,這個銥星的手機費還賊貴。。。

這傻卵子東西誰會買啊!?

一開始摩托羅拉預估要有 50 萬用戶才能回本盈利,結果用戶最多的時候只有 5.5 萬 。

摩托羅拉就因為這個是賠的底褲都沒了,欠了 50 億美元不說,連貸款利息都還不起 。。。

2000 年,銥星宣布破產

當地時間3月19日,世界第一家衛星電話系統公司-銥星公司正式向聯邦破產法院提出破產申請。該公司在3月1 9日最後期限到來之際仍沒有找到合適的買主,這樣,這家成立不到兩年的公司即將倒閉。

  銥星公司擁有價值50億美元的衛星系統,通過這些衛星系統提供全球範圍的移動話音服務。破產之後,該公司將對 其部分資產進行清算,以償還數十億美元的債務。此外,銥星公司所有的66顆衛星將被拆毀並脫離現運行的軌道,進入大氣 層燃燒之後掉進大海。

提出破產的時候,銥星慘到拍賣都沒人買 。。。

不過,一個機智的老頭看到了商機,他叫 Dan Colussy (丹·科盧西)

科盧西

他準備買下這個衛星系統~

不過摩托羅拉表示對這個交易不是很放心,已經賠的穿不起褲子的摩托怕衛星掉下來出事故又要賠錢。。。

科盧西就跑去美國政府那裡吹牛X,最後說服了美國國防部動用其鮮為人知的權力,以維護國家安全的名義,免去了衛星墜落的責任,然後讓勞埃德保險社擔保這筆交易~

他跟一夥財團花了 2500 萬美元買下了這些衛星(原來價值 50 億啊臥槽!),銥星公司得以存活得以存活。。。

銥星公司 Logo

然後科盧西就開始利用銥星 「 覆蓋全球 」 的優勢提供一些 「 稀奇古怪 」 的業務。。。

比如。。幫經常在熱帶雨林被打劫的巴西卡車司機找卡車,給阿拉斯加國際雪橇狗耐久賽提供雪橇實時測速服務,測印度尼西亞海嘯的規模和範圍,幫科學家們收集座頭鯨遷徙數據,幫太平洋航線上的航運公司監測船員有沒有掉進水裡,在伊拉克戰爭裡幫美軍檢測運炸藥的卡車是不是被恐怖分子劫走了之類。。。

他們的廣告

(能看見天空的地方,就能連接!)

在 911 事件的時候,他們遇到了很大的轉機,因為 GSM 通信設備根本沒法用了,他們就向政府和賑災機構連送帶賣搞出去了 1000 多部銥星手機,中國汶川地震的時候嗎,他們也第一時間捐出了銥星手機用於救援的聯絡。。。

就這樣全世界都重視起了衛星手機,甚至一些機構把微型手機當做必要的備用方案,然後購買銥星的手機和服務進行備用~

不過, 2009 年的時候,衛星炸了一顆,因為跟俄羅斯的一顆報廢衛星撞到了一起。。。

銥星相撞

(這是第一次近地軌道衛星意外相撞)

幸虧有備用衛星,3 周後銥星恢復了正常運轉~

最後,銥星在科盧西的帶領下盈利幾億美元,並且還拿到了融資。

而且得以銥星的保留,我們現在還能看到人類創造的奇跡 「 銥星閃光 」,因為銥星的天線反光,我們在地上可以看到銥星在夜空劃過的軌跡~

銥星閃光的模擬動圖

(據說這東西被天文學家以 「 觀測光污染」 的理由強力吐槽。。。)

得到成功了的科盧西決定做更偉大的事了。

他們搞出了 「 銥星 Next 計劃 」,想通過新一代衛星提供 「 天基互聯網」 業務,讓高速互聯網也能 Everywhere,這個系統同樣有 66 顆衛星,並且還有 6 顆備用衛星,9 個地面備用轉接站。

這次 Space X 發射上去的十顆,就是這個計劃開端的 10 顆衛星,Space X 本身是奇跡,但它送上天的東西,可能是更加奇跡的東西吧!

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