復習時只有7秒記憶,覺得自己像條金魚?金魚:我呸!

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就算已經畢業多年,只要刷刷微博,就知道學生們的期末考試周又到了……

因為滿眼都是這種東西:

還有:

以及:

然後我就看到有人在感嘆:期末復習時的我,宛如一只金魚……

——金魚說您可憋BB了您自己個兒不好好上課天天貓屋裡打遊戲腦瓜還不怎麼好使到末了著急忙慌翻書xiáo不會那不是活該麼怎麼還扯上我了???

魚到底有幾秒記憶?

作者:擬南芥

編輯:安然

「早在很久以前,有人告訴我:魚的記憶只有7秒,7秒之後它就不會記得曾經的事情了,所有的一切又都會變成嶄新的開始。所以,在那一方小小的魚缸裡面,它永遠不會覺得無聊。」

——假如單純地把這段話當作童話來看並沒有什麼問題,不過,也有很多人把它當成了科學事實。在很多問答網站上,都有問題詢問這段話是否科學。[1][2]

事實上,如果把「魚的記憶有7秒」當成一個科學的結論,就會產生很多疑問。記憶能力可以被精確到秒嗎?如果魚的平均記憶有7秒,那麼一些比較笨的魚的記憶豈不是只有2、3秒?當這些「笨」魚咬了一口食物以後,會不會瞬間忘記嘴裡含著的東西是什麼?

難道這就是金魚會被撐死的真相?

幸運的是,魚類作為脊椎動物中較早出現的物種,有著相當獨特的進化地位,所以,有很多科學研究是關於魚類記憶的。雖然作為實驗材料的魚的種類並不相同,實驗方法和具體的目的也不一樣,不過幾乎所有關於魚類記憶的研究都表明,魚的記憶,遠不止7秒

實驗證據?妥妥地!

早在上世紀60年代,當化學開始介入神經生物學的時候,就已經有人研究金魚的記憶能力了。1965年,美國密歇根大學的研究人員用金魚做了一個實驗。他們把金魚放在一個很長的魚缸裡,然後在魚缸的一端射出一道亮光,20秒後,再在魚缸射出亮光的一端釋放電擊。很快,金魚就對電擊形成了記憶,當它們看到光的時候,不等電擊釋放到水裡就會迅速遊到魚缸的另一頭,以躲避電擊。設計實驗的科學家們發現,只要進行合理的訓練,這些金魚可以在長達1個月的時間裡一直記住躲避電擊的技巧。[3]

除了金魚,另一種有名的觀賞魚——天堂魚——也有很強的記憶能力。當這種魚在水池中遇到陌生的金魚時,會好奇地遊來遊去,打量著新來的陌生鄰居,直到失去興趣為止。如果天堂魚和金魚第二次在水箱中相遇的話,它們會很快發現對方是老熟人而失去探索的興趣。實驗發現,這樣的記憶力至少可以保持3個月的時間。[4]

哇呀呀呀呀呀來者何人!!

很快,科學家發現生物學研究上的模式生物——斑馬魚——也是一種相當聰明的動物,可以完成各種各樣的任務。2002年,美國俄亥俄州的托雷多大學(University of Toledo)的幾位研究人員測試了斑馬魚的記憶能力。在訓練過程中,他們會在餵食前給斑馬魚一個紅光作為信號,訓練中止10天以後,斑馬魚仍然記得紅燈信號說明進食的時間到了[5]。

如果這個看起來還只是用「條件反射」就可以解釋的情形話,那麼注意了:在實驗室裡,斑馬魚還可以很快學會如何走迷宮[6],根據聲音信號尋找食物[5],記住捕食者的形狀,根據提示躲避電擊……

這可不是條件反射能夠解釋的,魚兒們的期末考試成績不錯。

有趣的是,斑馬魚和人類的記憶特點有相似之處。對於這些小魚而言,過大的壓力會讓它們記不住東西[7],注意力分散也會降低學習效率[8]。斑馬魚的記憶能力也會隨著衰老而逐漸減退。

美國探索頻道著名的電視節目《流言終結者》也做過這個流言的專題,不過那裡面的說法是「金魚的記憶只有3秒」。節目的兩位主持人Jamie Hyneman和Adam Savage設計了一個簡單的迷宮,然後把金魚放在迷宮的起點處,魚食放在迷宮的終點。經過訓練以後,這些金魚會更迅速地由起點出發找到終點的食物,並且明顯會記住正確的路線。節目最後的結論是Myth Busted:金魚的記憶遠不止3秒鐘。

長期記憶?

也不是不可能喲~

那麼,魚類會不會有更加強大的記憶能力呢,例如把一件事記上好幾年?相關的學術研究非常有限,這是因為很多種類的魚甚至活不了那麼長的時間(而且數年的時間對於一個急著發表論文的研究生來說也確實太長了)。不過,也有一些並不正式的觀察結果顯示,某些魚類確實可能有長時間的記憶

伊利諾伊大學香檳分校心理系的教授埃裡克森(Charles W. Eriksen)曾經注意到,他的鄰居在喂魚前總要搖晃裝魚食的罐子,而池塘中的魚在聽到魚食在罐中晃動的聲音以後,也會從四面八方聚攏,準備進食。受到這個現象的啟發,埃裡克森決定做一個相當簡單的實踐。他在自家的魚池裡養了一些鯰魚,每次喂魚的時候埃裡克森都要大喊幾聲「魚!魚!」(fish-fish)。經過了幾個月的訓練,每當埃裡克森喊話的時候,總會有19條鯰魚遊到他的身邊。第二年夏天,埃裡克森又重復了一遍這一過程,這一次,一共有16條魚聽從他的口令。

當埃裡克森再次回到他的魚池的時候,已經過去了5年的時間。不過他仍然決定測試一下自己養的鯰魚還有沒有保存著之前的記憶。於是,埃裡克森再一次來到池塘旁邊,喊了幾聲「魚!魚!」。讓他吃驚的是,即使他還沒有來得及把魚食投到水裡,已經有9條魚遊了過來。第二天,接受他召喚的鯰魚的數量增加到了13條。埃裡克森在給同行的信中描述了這個實驗,作為魚類記憶能力的參考。[9]

錦鯉在宮廷園林中大量飼養,原因之一就是因為它們很容易形成條件反射,太監們很利於訓練它們追著人影走,以營造「皇上聖明哇連鳥獸都親近您」的盛世景象……

加拿大英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)的魚類學家皮徹(Tony J. Pitcher)也曾經在《魚類認知和行為》(Fish Cognition and Behavior)一書中描述過一個實驗。在他的實驗室中,金魚飼養池裡被置入了兩種不同顏色的管子。只有當金魚選擇了正確的顏色,才能獲得食物。在訓練了一段時間以後,帶有顏色的管子被取出。過了一年,當研究人員再一次把管子放入池中的時候,金魚立刻選擇了帶有可以取得食物顏色的管子[9]。

埃裡克森的觀察和皮徹的實驗說明,魚類很可能有長達一年至數年的記憶。考慮到大部分魚類的壽命也只有幾年時間,它們的記憶還是相當持久的。此外,還有一些研究表明,著名的洄遊魚類鮭魚之所以能夠在成年以後返回自己的出生地,是因為它們對自己幼年的生活環境的氣味形成了記憶。[10]

魚為什麼會有記憶?

為什麼魚類會有記憶能力?這個問題很複雜,很多研究也只是初步揭示了某些可能的原因。如果給幼年的斑馬魚聞到苯乙醇(Phenethyl alcohol)的芳香氣味,這些斑馬魚直到成年都能記住這種味道。研究顯示,暴露在苯乙醇之下的幼年斑馬魚的嗅上皮(olfactory epithelium)細胞中,有一個叫做otx2的基因的表達量明顯增加了。而且,這個基因即使在斑馬魚發育到成年以後,仍然保持在很高的水平。有意思的是,如果讓幼年斑馬魚暴露在其它氣味面前,otx2基因並不會持續地提高表達量,這說明otx2很可能是讓斑馬魚記住苯乙醇的特殊氣味的分子。[11]

為什麼失戀一直走不出來?因為我大腦裡用來記住你的分子水平太高了……

結論:好好復習吧

魚可比你強多了

其實,在世界上的其它國家,魚只有7秒(或3秒)記憶的說法也流傳甚廣。根據了解尼大學的沃德(Ashley Ward)的考證,這種說法來自一則廣告。但是也許是歷史過於久遠的原因,準確的來源已經很難找到了。

沃德還認為,早期的動物學家在測試魚類記憶能力的時候,採用了過於複雜的方法。這些適合對人類進行智力測試的任務對魚類來說顯然太困難了,所以實驗的魚類留下了比較糟糕的記錄,這可能也是這則流言產生的原因之一[12]。

總之,所有關於魚類記憶的研究都表明,魚的記憶遠不止7秒。「魚的記憶只有7秒,永遠不會覺得無聊」的說法只是傳說。你記不住知識點或者復習了假書這種事,魚表示不約,您自個兒得著吧!

一個AI

別天真了。

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