吳曉波:在寫作《騰訊傳》的五年裡,騰訊發生了什麼?

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寫《騰訊傳》的時間比原來想像的還要長,互聯網顛覆性地改變了我們每個人的人生。感謝這個時代,以及你的等待。

文/吳曉波(微信公眾號:吳曉波頻道)

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《騰訊傳》的創作始於一場危機。

2010年爆發的「3Q大戰」是整個中國互聯網史上的一個重要戰役,也可以說是PC時代最血腥的「最後一戰」。這個里程碑式的事件甚至在某種意義上改變了馬化騰的性格,使他重新思考騰訊的平台策略以及公共屬性。

2011年,大戰剛剛塵埃落定,騰訊五位創始人中的兩位——張志東和陳一丹來到杭州找我,他們提出,希望能夠由我來創作一部騰訊的傳記。這其實代表著騰訊開啟了一項新的發展戰略,馬化騰已經開始考慮「騰訊要如何走向開放」這一命題,他希望把公司打開來,能夠讓研究者來了解它的歷史。

在2010年底,馬化騰宣布騰訊進入「半年戰略轉型籌備期」,緊接著在北京、三亞及杭州等城市舉辦了10場主題為「診斷騰訊」的研討會,有共計72位互聯網專家與會,幫助騰訊尋找問題和提出建議。而騰訊向我提出創作企業史的邀約,正是在開始實施開放式戰略的這一當口。

在此之前,我做過很多公司案例的研究,特別是在2007年,我們的團隊研究過阿里巴巴並出版了其第一本官方傳記,因此當我得到騰訊的邀約時,不禁欣喜於能有機會看到另外一家中國最好的互聯網公司,再一次進入互聯網產業的核心地帶。

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出乎我預料的是,《騰訊傳》的創作難度比我想像的要大很多。

深圳騰訊總部的檔案室僅一百多平方米,平常只有一位女士默默地管理著。在那裡,窗明幾淨,最多的資料是剪報冊,從2000年開始,騰訊委托一家剪報公司每月把各類媒體的報導編剪成冊,然而到2006年以後,大概認為沒有什麼用,連這項服務也暫停了。

騰訊的會議幾乎沒有做文字紀要的傳統,更不要說什麼影像資料,能夠收集得到的檔案都分散於各級管理部門的主管手上,幾乎所有人都告訴我,騰訊是一家靠電子郵件來管理的公司,很多歷史性的細節都留存或迷失於參與者的記憶和私人郵箱裡。絕大多數的騰訊高管都是技術出身的理工男,他們對數據很敏感,可是對於我所需要的戲劇性細節則一臉茫然。

這似乎是一家對自己的歷史「漫不經心」的企業,這裡的每一個人都覺得這樣的狀態「挺好的」。一位高管對我說:「互聯網公司的人都是這樣的,對於我們來說,昨天一旦過去,就沒有任何意義,我們的眼睛從來只盯著未來。」

更要命的是,騰訊的業務條線之紛雜是出了名的,連馬化騰自己都在微信朋友圈裡很不好意思地說:「每次向主管講解清楚騰訊的業務模式,都不是一件容易的事情。」

有一段時間,我每訪談一個事業群的總裁,都先要請他在一張紙上把管理和業務架構圖畫出來。有一次,我問主管人力資源的高級副總裁奚丹:「騰訊到底有多少產品?」奚丹說:「這個問題恐怕連Pony也回答不出來。」

這一切都是我在2011年著手創作本書時,完全沒有預料到的。

在過去的五年多裡,我走訪了六十多位騰訊的各級管理者,並進行了多輪次的百人級外圍訪談。所以,本書的創作既是一次大規模的「田野調查」,同時也是現場即景式的目擊記錄。本書原定的出版時間是2013年底,那是騰訊創業十五周年的紀念時刻,然而,我一直到三年後的2016年底,才算勉強完成了全部的創作。

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就在我創作騰訊傳的這五年裡,騰訊本身也發生了未曾預料的巨大變化——微信的崛起、組織架構的兩次大調整、戰略上的升級和激烈的企業擴張。過去的五年裡,騰訊的市值由600多億美元變成了2000多億美元。有朋友開玩笑說,你當年不應該接下寫書的工作,而應該趕緊購買騰訊的股票。

更深刻的變化則在於騰訊的產品部分。當我開始寫作《騰訊傳》的時候,微信的註冊用戶量大概是3000萬左右,還不是一個戰略級的產品,但在隨後的幾年裡,它的光芒掩蓋了互聯網領域裡的一切其他創新:它從無到有,平地而起,以令人乍舌的狂飆姿態成為影響力最大的社交工具明星,它不但構築起QQ之外的另一個平台級產品,替騰訊搶到了移動互聯網的第一張「站台票」,更讓騰訊真正融入了中國主流消費族群的生活與工作。而騰訊的市值能夠達到今天的高度正是因為有QQ和微信兩個大的體系存在。

第二個變化,騰訊的資本戰略發生了重大的調整。2011年之前,騰訊幾乎所有的並購行為都是控股性的,通過全資收購去把被收購方變成騰訊的一部分。而到2011年以後,騰訊開始成為中國互聯網領域最激進的並購者,其中大部分是以參股的方式來完成的,從而使得騰訊的流量能力和用戶能力在資本市場上得到了極大的釋放。

第三個變化,我認為是騰訊的整個開放。到目前為止,騰訊還不能算是一個完全的開放性公司,或者說「開放」本身在今天的互聯網行業中還是一個被持續討論的話題。但是,騰訊至少在平台的意義上進行了很多開放性的嘗試,推出了Q+,微信也正是以一種開放的去中心化的姿態獲得了巨大的發展和成功。

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每一次創作都是遺憾的藝術,我們永遠無法窮盡事實的真相,或者說,事實在被文字重新編織的時候,便已經忍受了選擇、遺棄乃至扭曲的過程。尤其是在非虛構的企業史創作上,一個被遺漏或未被觀察到的細節,就可能讓一段公案得以重新解讀。總體而言,一家企業的存在價值是產業繁榮的結果,而不是原因。我所能保證的是細節和數據的真實,其中若有漏失,過錯全部在我。

我要感謝騰訊以及馬化騰對我的工作的支持。從一開始,他們就承諾徹底地開放,我可以約談公司內部的任何人和部門,他們也不會對我的創作觀點予以過多干涉。在五年多時間裡,我感受到了這家公司的坦誠,也能夠體會到他們在前行中的激越、焦慮與彷徨。

事實上,在我開始寫作《騰訊傳》的時候,可能正是在騰訊創業18年的歷程中最兇險的時刻之一。「3Q大戰」令騰訊精力交瘁,雖然在法律層面上獲得了勝利,但是在輿論方面卻遭到了巨大的質疑。而在更遼闊的互聯網世界裡,一個莫測的新時代正在迅猛地拉開帷幕,更強大的對手已經在另一條地平線上出現了。

移動互聯網的大門轟然打開,新浪微博的上線時間早於騰訊微博整整8個月,這對於一個戰略性產品來說,幾乎是難以追趕的距離。因此,微信的誕生是一個偶然,也是一件必然的事情。

騰訊提出的八字訣「小步快跑,試錯迭代」是互聯網企業真正的秘密之一,這八個字在傳統製造業和傳統服務業領域裡面是不存在的。但是在互聯網領域中,每一個產品在誕生的時候都是不完美的。

在騰訊,有一種灰度文化,就是允許大家能夠犯錯誤。一家企業、一個團隊如果不會犯錯,也就根本沒有進步的動力。不得不承認,互聯網公司確實創造了一種新的創新哲學和公司哲學,並已經慢慢被引入到了今天的「互聯網+」,滲透到所有的製造業中。

當然,不可能每一家企業都變成互聯網公司,但是每一家企業都可以變成擁有互聯網思維的公司。

這可能就是我寫作《騰訊傳》或者研究騰訊的一個有意義的部分。

最後,要感謝互聯網,在過去的二十年裡,它如此顛覆性地改變了我們每一個人的人生,也如此深刻地改變著我們這個進化緩慢的國家。我們受惠於它,自當有記錄它的責任。

感謝這個時代,以及你的等待。

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