快評 | LPL戰略升級:一場中國式改良運動

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4月30日,2017《英雄聯盟》電競戰略記者會在南京召開。記者會中,《英雄聯盟》中國團隊與拳頭遊戲中國團隊正式公布了「LPL聯盟化」與「主客場制」的全新電競改革計劃,包括取消降級、擴展戰隊、建立發展聯盟、開啟席位招標、聯盟化生態等,其核心是為俱樂部、選手以及相關從業者提供更穩定的發展環境。

  • 在2017年夏季賽,LPL將取消降級制度,並計劃在2018年擴展至14支戰隊。未來將有可能進一步擴展。

  • 重新評估目前的LPL戰隊。同時將《英雄聯盟》甲級職業聯賽將與城市英雄爭霸賽合併為《英雄聯盟》發展聯盟,同樣可以獲得LPL席位資格。

  • LPL將開放席位給希望參與電競行業,擁有優秀的管理能力、資金實力以及電競熱情的企業或個人敞開。

  • 從2018年開始,職業俱樂部將逐漸遷移至國內電競氛圍比較好的城市,形成自己的主場,並開始自己的本土化發展。

聯盟模式類似於傳統體育的NBA,俱樂部在保證席位穩定的情況下,則需更多的考慮俱樂部長遠發展,選手也將在更有保障的環境下,更多的投入到比賽本身以及電競生態中來。同時吸引更多企業加入,促使更多具有獨立風格的職業戰隊出現。

除了聯盟化的改革,更受關注的則是《英雄聯盟》的主客場改革計劃。目前,國內職業俱樂部主要聚集在上海,而從2018年開始,這些職業俱樂部將逐漸遷移至國內電競氛圍比較好的城市,形成自己的主場,並開始自己的本土化發展。未來的幾年內,將會有超過10個以上的城市有職業俱樂部紮根,形成自己的主場城市,迎戰來自其他城市的LPL戰隊,每一個玩家,都可以在比賽日去最近的場館,為自己喜歡的戰隊和選手加油。在線下看比賽,這會和看球賽一樣簡單。

從UP一直到今天,十天過去了,關於LPL面臨大變的傳聞一直在輿論的水面之下瘋狂的蔓延著。幾個小時前,隨著記者會的進行,很多臆測與傳聞終是告一段落,但隨後的很長一段時間裡,LPL卻將持續地處於權責利平衡的博弈之中,如何讓LPL走出之前的困境,需要一場改良運動。

為什麼要說是中國式的改良,更多的原因在於,聯盟本是一門生意,可從自上而下的求變過程來看,給人的感受是更多的考慮了複雜的人際關係,同時這樣循序漸進的調整也意味著更多的變數。所以看上去就更像是貼合中國人傳統認知的溫和改良,而像OWL這樣的組織,對於整個傳統電競世界而言都是一場革命,改良不會有太多人跳出來阻攔,而革命注定多舛。

暫且不談LPL改良之後的事情,只說今天記者會提到的幾個核心點。

主客場落地

主客場一直是電競人的期望,從CEG開始,有幾代電競人在不斷的嘗試關於主客場的設想,但最終的結果卻是市場告訴人們,老老實實待在上海可能會是一個穩妥的選擇。而今天的記者會上提到未來將在「3-5個城市展開競技」。主客場代表的電競商業地產可能性,已經讓從業者陷入了按捺不住期待情緒之中。各種小鎮,園區和以電競為流量疏導的商圈都被提上了議事日程。

作為大多數時間不生活在上海的北方人,筆者當然也希望能夠把電競觀賽作為一個周末的社交活動,而中國擁有這樣社交需求和人口基數的城市也在5個之上。主客場相比於當年的CEG時代有了不知道好多少倍的基礎,可是讓人擔憂的是怎麼利用好這樣的群眾基礎。

主客場代表了需要多地區協同的轉播,需要更精密的賽事執行規劃,需要招募到足夠支持執行這個計劃的團隊,每一個主場都意味著一次標準化的考驗,而從過去一年多的時間裡來看,電競圈的直轉播團隊能夠勝任的並不占多數。當地的不可控因素,同樣需要更多本地的團隊來提供支持,即便是武漢、成都、長沙這樣電競氛圍濃鬱的城市,本地執行公司的能力也是要打一個大大問號的。自上而下的改良,很多時候遭遇的考驗不在於邏輯、模式和過往的經驗,而是來自於底層的支撐團隊和機構能否匹配。

讚助商和投資人

對於今天的中國電競而言,和過去相比,可能最大的不同就是來自傳統行業的關注和投入。過去一年裡,不斷地有人在細數傳統廣告主和投資人對於電競的影響,這裡就不再贅述。今天,LPL的聯盟化,很多大程度上也是為了滿足這些傳統業者的需求。

取消降級代表了給讚助商更穩定的權益,開放席位也代表了對於投資人的考量,但今天記者會最有趣的點是在於LDL(發展聯盟)還會有一個名額可以通向LPL。

初看之下,這是一種降低LPL席位價值的選擇,投資人買個隊從LDL打上來,肯定要比直接去買LPL的席位省錢。但問題的關鍵來了,也是典型的中國式智慧,LDL的晉升大門什麼時候會關閉,誰也不知道。不是一棍子打死之前LSPL隊伍的夢想,而是讓競爭變得更加白熱化,同時又給了聯盟本身在權益和情緒上的兩重緩沖。對於讚助商和投資人而言,究竟如何選擇,會是一場沒有勝利者的博弈,雖然LPL難以一下子完成擴充,但從被大量規避掉的風險出發,絕對值得。

其他

聯盟的基礎是共同盈利的空間和權責利的對等,對於這一方面,目前還沒有看到更多的信息,所以也無法妄下結論,但這注定是LPL要再三斟酌的問題。當然一切的出發點都是我們期待每一個熱愛電子競技的觀眾都能在自己的城市看到頂級職業聯賽。

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