車厘子是不是櫻桃?櫻桃憑什麼那麼貴?什麼!還能毒死人??

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是。

因為好吃難種沒法儲存。

不能。

櫻桃之所以如此受歡迎,除了本身美味之外,大概還因為它們成熟的季節恰逢春夏之交——4月末,如果不依靠奢侈的現代農業技術,這個時候根本就沒什麼別的果子可吃……

關於櫻桃,有三件事兒讓我印象頗深。第一件事兒,我們小時候都學過一個課文,華盛頓和櫻桃樹。華盛頓有個小斧子,然後砍了一棵櫻桃樹,然後很誠實地向父親坦承了詳情,並且沒有被揍屁股。肯定很多人感嘆,這西方教育理念真不錯。但轉念想,如果砍到的是棵小楊樹,可能就不是故事了。第二件事兒,來自金庸先生的《射雕英雄傳》,其中黃蓉烹制的好逑湯就是一櫻桃和斑鳩為主料,將斑鳩肉塞在去核的櫻桃裡面烹制,完全征服了洪七公,成全了自己的老公郭靖。第三件事兒,在中科院植物所讀研的時候,知道對門的北京植物園有一條櫻桃溝,但是我從來沒有在裡面吃過櫻桃。

後來我才知道,這三件事兒裡的完全不是一種櫻桃。分別是歐洲甜櫻桃(Cerasus avium)、中國櫻桃(C. pseudocerasus)和毛櫻桃(C. tomentosa)。

註:在不同的分類系統中,這些櫻桃也會被歸在廣義的李屬(Prunus)之下,分別被叫做P. avium、P. pseudocerasusP. tomentosa

上面三種櫻桃的花都是「櫻花」。實際上,櫻屬植物,或者說廣義李屬下的櫻亞屬植物,所開的花都會被叫做「櫻花」。其中最著名的,當屬圖中的觀花品種「染井吉野」(C.×yedoensis)。圖片:wiki commons

當然,相比櫻桃的分類,更多朋友關心的應該還是車厘子是不是櫻桃,吃下櫻桃核會不會中毒,什麼品種的櫻桃更好吃……不要著急,這些關於櫻桃的問題,我們一個一個聊。

歐洲來的車厘子

歐洲甜櫻桃果柄長,個頭大。新近火熱的車厘子這個名字,應該是來源於櫻桃「cherries」的音譯——僅此而已。它們的真身就是歐洲甜櫻桃(C. avium)和歐洲酸櫻桃(C. vulgaris),其中前者是目前市場上鮮食品種的主力,而後者呢則主要占領罐頭市場。它們的老家都在歐洲、西亞和北非區域,和華夏大地沒能搭界。

歐洲甜櫻桃的果枝。盡管都是櫻桃,「車厘子」作為商品名還是另有所指的。如果買車厘子卻收到毛櫻桃,應該可以投訴。圖片:daleysfruit.com.au

公元前72年,羅馬的史官就記錄了從波斯帶回栽培櫻桃的事兒。相對於中國櫻桃來說,歐洲甜櫻桃的身板也不錯,較為緊實的果肉經得起長距運輸的折騰,於是成為市場的寵兒。在19世紀80年起,歐洲甜櫻桃登陸大陸。最初是在山東煙台附近開始栽培,後來逐漸發展開來。雖然不如中國櫻桃的軟潤,但是歐洲櫻桃的運輸性能極佳。適應商業化大生產,才是致勝的法寶。

不用深究口感,沒有什麼比「一整盒」櫻桃更溫暖人心了。圖片:communiday.com

至於歐洲甜櫻桃的兄弟,歐洲酸櫻桃簡直就是跟人的牙齒過不去,但是這並不妨礙它們在罐頭界和果汁界的優異表現。穩定的外觀和風味賦予了它們特殊的能力,我們在各種糕點上看到的裝飾櫻桃都是歐洲酸櫻桃了。

本土櫻桃的困境

第一次碰到中國櫻桃還是在成都的街頭,路邊擺著一大筐嬌嫩鮮紅的櫻桃果,那種紅並不是車厘子那般誇張鮮艷,倒是有幾分自帶的嫵媚特徵。

中國櫻桃每年剛上市,就已經在開始準備下市了……圖片:史軍

櫻桃最早的名字更令人遐想,在周代《禮記·月令》中,它們叫「含桃」(羞以含桃,先薦寢廟)。所謂含桃,不是因為吃櫻桃像吻朱唇,而是因為中國櫻桃個頭小,鳥兒將果實含在嘴裡,一吞而下。至於櫻桃這個名字,有人說是因為吃櫻桃的都是鸚鳥,由此得名。

雖說栽培歷史悠久,但中國櫻桃自始至終都不是大宗水果。供應期短,柔軟的果肉不易儲存運輸是它們的軟肋,更不用提櫻桃樹到底有多難栽了。

櫻桃為何身價高

我們經常驚嘆櫻桃的高昂身價,動輒七八十元一斤,這主要原因還是櫻桃樹難栽。嬌氣的櫻桃水少了不行,水多了也不行。櫻桃的根系喜歡大喘氣,如果被水浸泡,根系就會窒息而死。碰上洪澇災害,所有的努力就功虧一簣了。

所以知道華盛頓承認錯誤是多麼勇敢的一件事兒了吧?圖片:wiki commons

即便是躲過了水旱之災,還會被根癌病的陰影籠罩。這種病害主要危及櫻桃根的頸部,有時也會危及側根。在患病早期,會出現白色或略帶紅褐色的癌乳瘤,隨著病情的推進,患病部位內部木質化,顏色漸深變成深褐色,質地較硬,表面粗糙,並逐漸龜裂。患病的櫻桃樹會顯得非常纖細,嚴重的就會發生死亡。

於是,大家就知道櫻桃為什麼會貴了。不過,對於一名合格的吃貨而言,好吃的東西再貴也還是要吃的,更令人關注的可能是安全問題。最近流行的一個說法,說「櫻桃核有氰化物,吃了會中毒」,這讓很多朋友對櫻桃退避三舍。這櫻桃核真的有那麼厲害嗎?

櫻桃核真的有毒嗎

在最近的一則新聞中,說有一位朋友嚼碎了5粒櫻桃核,於是產生了頭暈惡心等等中毒症狀。這則新聞其實有諸多疑點,首先,櫻桃核的硬度想必大家都嘗試過,這要連咬開5個櫻桃核,這人得餓到什麼程度?其次,即便是嚼了5粒種子,也很難引發中毒症狀啊……

到底有多難對付?如果沒概念的話不妨現在就試試。圖片:georgiascookiejar.blogspot.com

櫻桃核中有沒有有毒的物質?確實有,而且是有很強潛在毒性的苦杏仁甙。然而這種物質也廣泛分布在杏仁、蘋果種子等薔薇科植物的種子之中。這種苦味兒物質水解後可以產生氰化物,氰化物中毒確實會引發頭疼、惡心、嘔吐等症狀,嚴重的話會導致呼吸困難,甚至死亡。然而拋開劑量談毒性是耍流氓,對成年人來說,60毫克氫氰酸才可以置人於死地,這大概相當20到40粒苦杏仁裡的氫氰酸含量。要注意的是,櫻桃核中的苦杏仁甙含量要比苦杏仁裡低得多,嚼碎5顆就有嚴重的中毒反應?這其中大有蹊蹺。

櫻桃核的外殼本身就是保護種子的良好外套。即便櫻桃核被吞下,仗著這層外殼,種子也能完好無損地重見天日,與人相安無事。況且含有氰化物的種子有苦味兒,碰到這樣的東西,就算你的牙齒厲害,也還是別強迫自己去嚼了。

總的來說,櫻桃核的毒性只有在細嚼慢咽足量櫻桃核的時候才會表現出來。對正常人來說,這情況簡直無法想像——放心享用甜美的櫻桃就好了。

常見的歐洲甜櫻桃品種

櫻桃栽培歷史悠久,因此你懂的,栽培品種肯定是多到讓人數不過來。讓我們挑幾種再國內市場上最容易看見的,來給大家介紹一下吧。

美早

圖片:史軍

美早櫻桃雖然產自山東,但同樣是歐洲甜櫻桃的品種。這種櫻桃顏色為深紅色,個頭大,汁水多,肉比較松軟。甜度尚可。只是價格虛高,性價比有限。推薦指數四星。

紅燈

圖片:史軍

果如其名,就像紅燈。果肉多汁,略有韌性,酸甜度適中。性價比較高的一種櫻桃,推薦指數四星。

黃金車厘子

圖片:史軍

智利黃金車厘子,黃中帶紅,果肉多汁脆爽,甜度很高。推薦指數四星半,特別值得嘗試。

冒名的毛櫻桃

圖片:leereich.com

毛櫻桃通常是野生狀態,或者作為庭院花卉出現在我們生活中。雖同屬薔薇科櫻屬(或李屬櫻亞屬),毛櫻桃的果實幾乎不帶柄的。毛櫻桃葉片和成熟之前的果實都披著明顯的絨毛,這是它們明顯區別於櫻桃的特徵。至於毛櫻桃的味道,則是酸中透著一絲微甜,果肉較軟,算是夏初一種特別的水果吧。

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